The Loinbacher
He who knows the truth
and remains steadfast to the end,
God will stand by him
with his spirit and his angel.
Tyrants! How dare you make us flee?
God will lead our cause!
Do not flinch from the half-bald mob.
Entrust your cause to our dear God
Let them drive us from our land!
We shall praise and give thanks to God.
Christ will guide us
and lead us to another home.
Shall they cast on into prison,
God will look down from heaven and say:
You Godless tyrant!
You do violence to the apple of my eye!
Because you rage and storm with sound and fury
You shall repay me in the fires of hell!
A popular Salzburger song was known as the Loinbacher, or Loinpacher. The original lyrics were set
to the tune of what was supposed to be the Catholic devotional melody promoting veneration of the
Virgin Mary, "Vater hoch im Himmels Throne". It was sung at Catholic Corpus Christ celebrations.
Partly in jest, however, the lyrics were often mischievously replaced by words which were more
palatable to yodeling Protestants who paraded in the celebrations. Probably some Catholics laughed
too, because for two centuries Catholics and Protestants in these areas actually got along quite well,
and intermarriage was quite common between the two religious groups. In fact, on various occasions,
Catholics stood up and complained about the ill-treatment of the Protestants.

Normally, the misappropriated lyrics went undetected by the university-educated priests from other
regions who didn't fully understand the rough local dialect. However, when the choir of Hofgastein,
thinking they were safe from prying ears due to their position in the rear of the parade, sang it in the
June, 1730 Corpus Christi procession, someone ratted them out and there was an inquiry. One choir
member even admitted that it made the crowd laugh uproariously. As a consequence, the choir was
initially disbanded and its members were forced to say the rosary in unison after every Sunday mass.

It came back to bite them in 1733 when the case was reopened.  Five members were henceforth
exiled and four others were banished for three years, after which they could return only to a Catholic
territory which would vouch for them. Only one member was granted clemency, an 85 year old man.
Two members, the brothers Leyerer, sneaked back to their valley a few months after their exile and
filed appeals begging for mercy and reaffirming their belief in Catholicism, even bringing with them a  
recommendation from the parish priest. Firmian granted a rare appeal to one brother, Matthais,
whose wife and children had meanwhile acquired the pox in his absence and were gravely ill. The
other brother's appeal was denied. Wolfgang, the denied brother, returned and tried again later since
his Catholic wife and children had remained behind, and again was denied.
There are several theories as to the origination of the poem. Some said it was written by a poetic
Pongauer named Loinbacher, and another explanation is that it derived its name from the Peasant
leader Martin Laimbauer whose birthname was Martin Aichinger. Laimbauer was a Protestant
preacher and mystic who led a regional Protestant uprising of about 300 insurgents from 1632 -
1636. He became a hero to Protestant farmers. Laimbauer and his followers drank sacramental water
for protection at their religious gatherings, and he wrote songs for these meetings.

He preached in secret meetings first in the spring of 1632, but from 1635 he led his supporters in
open ritual processions with up to 700 participants accompanied by drum, pipes and fiddle music as
well as with firearms and a flag. Laimbauer dressed in green with a white hat with a red feather in his
own square coach. Soon, when soldiers were on top of them, they would disappear for a time, then
reemerge in another procession somewhere else. In April of 1635 at Gusen, the military attacked but
he was able to fend them off and vanish underground with his entourage. At Pentecost in 1636,
Laimbauer held another open procession and an army of 2700 soldiers were mobilized whose
vanguard Laimbauer bested again. Two days later at Gusen, he was again attacked by the troops and
again successfully fended them off.

Laimbauer and his followers finally fled with 300 loyal women and children to a hamlet on the
Frankenberg River and to the tower of a dilapidated church on the Frankenstein mountain in June of
1636. Aichinger and his faithful believed strongly that last minute support from a mythical army of
60.000 would be coming to their rescue. It didn't. The battle lasted about 3 hours, and the
government troops only won because they burned down all of the houses in the mountain town along
with the church on the hill in an unprecedented massacre in which almost all of the faithful, including
the women and children, were killed. The few survivors were plucked from the pile of corpses found
at the church and driven like cattle to Linz where Laimbauer, his four year old son, and six of his
faithful were dragged to the main square in Linz. They were first tortured with glowing tongs, then
decapitated. Laimbauer's burned and mangled body was then piked as a deterrent to the public.

A British diplomat, Thomas Howard, Earl of Arundel, was visiting at the time and bore witness to
this brutal execution. In his authentic travel report, there was a copper engraving of the event. Two
flags of Laimbauer are in the Upper Austrian National Museum, and a  remaining wall of the former
church on the Frankenstein mountain is dedicated to the memory of the gruesome massacre.

This was not an isolated incident, There were consistent struggles for human rights during this period.
The most fanatical persecutors of the Lutherans in Austria were the ex-Protestants who became
Catholic again after being influenced by the zealous Jesuits. Lutheran born Melchior Klesl was a
born-again Catholic who was proclaimed Bishop in Vienna in 1602 and later elected to Cardinal. He
organized the persecution of Austria´s Protestants and ordered the removal of Lutheran ministers,
closure of churches and burning of Protestant books. With help from Jesuits, he ordered bloody
reprisals against Protestants.

Ulrich Hackl, another equally fanatical reborn Catholic, was one of the most successful supporters of
the Counter- Reformation. Yet another infamous ex-Protestant swayed back to Catholicism by
Jesuits was Adam Graf Herberstorff. As they rode across Austrian lands, they closed and destroyed
Protestant churches, burned Lutheran books and banished the Lutheran ministers. Protestant city
councils and judges were replaced by Catholics. Sometimes even Protestant cemeteries were
vandalised. In May of 1625, angry Lutheran peasants appeared in front of Frankenburg castle,
demanding such restrictive orders be retracted. The Bavarian commander promised them amnesty
and invited them to hold talks. He had their leaders throw dice ("the Frankenburg Dice Game"), and
hung 17 out of the 26.

This betrayal caused 40,000 peasants of Upper Austria to take up arms.Under the leadership of
Stefan Fadinger and Christoph Zeller, they took control of the towns of Wels, Steyr, Freistadt and
Kremsmünster. On May 21, the peasants defeated a force commanded by Count Adam von
Herberstorff and about 600 soldiers fell in battle. Between 8,000 and 10,000 peasants laid siege to
Linz, the capital of Upper Austria, but failed to take the city. In August, Imperial forces began a
counteroffensive. Both rebel leaders died in combat; the rebellion was crushed in November 1626 by
Bavarian General von Pappenheim.
Wir Christen hier im Jammertal
müssen viel leiden überall
Wie Christus der Herr selber tut sagen:
Wir sollen ihm das Kreuz nachtragen.
Wollen wir mit ihm herrschen und erben,
so müssen wir mit ihm leiden und sterben.

Die christliche Kirche weit und breit
trägt in der Welt ein blutiges Kleid.
Gleichwie Christus, ihr Bräutigam,
hat tragen an des Kreuzes Stamm.
Wer sein Wort hält, bekennt sein'n Nam,
dem zieht der Herr sein Hofkleid an

Wollen wir den König loben und ehren,
müssen wir uns seines Kleids nicht beschweren.
Wer sich sein schämet und ist stumm,
deß wird sich schämen Gottes Sohn.
Wer ihn bekennt in der Welt,
derselige Gott im Himmel gefällt.

Gott kommt mit seinem Wort und spricht:
Sein Kreuz hat er auf uns gelegt,
daß wir's von seinetwegen tragen
und ihm auch Lob und Dank drum sagen,
daß er uns so würdig hat geacht't
und uns zu seinen Kindern gemacht.

Das zeitliche Leben hier auf Erd
ist der Herrlichkeit nicht wert,
die Christus der Herr will geben
im Himmel, in dem ewigen leben,
welches uns bereit't hat Gottes Sohn;
kein Zung' die Freud aussprechen kann.

Die Angst und Trübsal leiden hier,
spricht Christus, kommt all her zu mir!
Ich will euch selbst erquicken und laben,
in meinem Reich will ich euch haben,
will auch all Zähren mit meiner Gnad
von euren Augen wischen ab.

Wer nur die Wahrheit recht bekennt
und bleibt beständig bis an's End,
bei dem will gott auch selber sein
mit seinem Geist und Engelein.
Tyrann! due sollst uns nicht betrüben;
Gott wird die Sach gar wohl ausführen.

Erschrick nicht vor der beschornen Rott!
Befilch dein Sach' dem lieben Gott!
Ob sie uns schon vom Land tun jagen,
wollen wir ihm auch Lob und Dank drum sagen.
Christus der Herr wird uns bescheiden
und uns ein ander Wohnung zeigen.

Wir haben hier in gute starke Wehr,
Christus samt dem himmlischen Heer,
auch aller Auserwählten Schar;
die seind uns alle gangen vor.
Singet! auch jubilieret fein!
Des sollen wir alle fröhlich sein.

Müssen wir verlassen Haus und Hof,
so gedenke: wann Christus noch
uns hie lässet lange leben,
er kann uns wohl ein anders geben.
Er wird uns auch begleiten fein;
wir leben oder sterben, so seind wir sein.

Ob sie uns gleich in Gefängnis legen,
so schaut doch Gott vom Himmel eben.
Er sagt: du gottloser Tyrann
Greifst mir meinen Augapfel an.
Weil du so wütest und tobst mit Schallen,
mußt mir's im höllischen Feur bezahlen.

Nehmen sie uns das Leben hin
und müssen verlassen Weib und Kind,
haben sie doch die Seel nicht gemörd't
und nur die irdisch Hütten zerstört.
Sei unverzagt in diesem Strauß!
Sie treiben uns in's himmlische Haus.

Bekenn Gottes Wort! Gib's Leben hin!
Das ist vor Gott ein herrlichs Ding,
daß die göttliche Majestat
ein'n sondern Lust und Freud dran hat,
davon die Englein singen all,
daß es im ganzen Himmel schall'.
Die ihr seid Witwen, dörft es Glauben,
Gott selbst hat mit euch nasse Augen.
Daß euch die Welt so hoch betrübt,
Drum hat euch Gott gar herzlich lieb.
Zu'n Kindern tut Gott selber sagen:
Er will sie in seinem Busen tragen.

Des sollt ihr euch gar herzlich freu'n,
daß Gott will euer Vater sein!
Er will euch selber erhalten und ernähren;
Ihm mag die Welt und Teufel nicht wehren.
Laßt euch die Welte nicht machen bang!
Am jüngsten Tag kommen wir alle zusamm.

Laßt euch zum Abfall nicht bewegen,
Daß sie uns nicht in Freithof legen!
Gott macht den ganzen Erdboden gut,
da er vergoß sein heilig Blut
tropfenweis auf das Erdereich;
Hat uns den ganzen Erdboden geweicht.

Die heilige Tauf tun sie erwählen,
Man soll Gott einen Heuchler stellen,
Da doch das Kind unschuldig ist.
O du blinder verstockter Papist,
Flick nur den Pelz! tu fleißig nähen!
Du wirst uns Gott nicht außer drehen.

Christus spricht selber gar fein:
Was mir der Vater gibt, das ist mein;
Mir reißt's niemand aus der Hand.
Die Kindlein haben keinen Verstand;
sie seind mir ein ererbtes Gut.
Ich hab sie erlöst mit meinem Blut.

Sie gebn uns kein Ehvolk zusamm;
Sie wollen uns treiben mit solchem Zwang.
Sie tun auch kein'n in's Urbar schreiben,
der nicht an Papstes Lehr tut gläuben -
und ist doch Alles ein Menschentand,
nicht wert, daß ich drum reg ein' Hand.

Ist nicht zu bedauern? ach lieber Gott,
man achtet nicht dein Blut und Tod.
Gott gibt sein Wort, sein'n Sohn, sein Kind -
die Welt veracht't's, schlägt Alls in Wind.
Dem Siliches recht ging ' zu Herzen
der möchte Blut weinen vor Schmerzen.

O Herr Gott, himmlischer Vater mein,
laß uns nicht ungeduldig sein!
Kommt uns das Kreuz zu stark zu Haus,
daß wir nicht wissen ein noch aus,
regier uns Herr! tu uns Beistand!
Führ uns mit deiner göttlichen Hand!

Weil du uns unter dem Kreuz willst haben,
hilf uns, o Herr, Dein'n Namen tragen,
daß wir dein Wort bekennen frei
vor Teufel, Welt und wer es sei!
Darzu gib uns dein'n heiligen Geist
zu deinem ewigen Lob und Preis!

Gottlob! Wir haben das göttliche Wort,
Bleibt nur beständig fort und fort!
Weich nicht von uns, Herr Jesu Christ,
weil es nun Abend worden ist!
All die Verführten mit falscher Lehr,
Herr Jesu Christ, zu dir bekehr!

Bet't fleißig und von Herzen singt,
daß es zu Gott durch die Wolken dringt:
O Jesu, lieber Heiland mein,
Komm vom Himmel! sieh selbst darein!
Ach Gott, erhöre unser Klag!
Komm bald mit deinem jüngsten Tag!

Ihr lieben Christen, seid getröst!
Christus der hat uns schon erlöst
von Sünd, Tod, Teufel, Höll und Welt
und uns bei Gott die Wohnung bestellt.
Er wird uns auch bald Feierabend geben,
uns leiten in das ewige Leben.

Ich les, ich bet, ich schreib, ich sing;
O Gott, gib mir die rechte Stimm!
Laß mir dein Wort nicht sein ein'n Scherz!
O Gott, schreib du mir selbst in's Herz,
daß ich es möge halten und tragen!
drauf will ich frählich Amen sagen.
Several songs were popular among the Salzburgers, many cited in Joseph Schaitberger's Sendbrief:
Ach Herr! lehre mich bedenken
Allein und doch nicht ganz alleine
Drum, so will ich dieses Leben
Du bist ein Mensch, das weißt du wohl
Du nennest dich ein wahren Christen
Du Spiegel aller Tugend
Frage nicht: Warum ich klag?
Getrost, mein Christ, in deinen Plagen
Gott sprach zum Vater Abraham
Herr Jesu Christ, meins Lebens Licht
Herzlich tut mich verlangen
Heut, ruhe, liebe Seel
Ich bin ein armer Exulant
Ich danke dir, mein Gott
Ich hab mein Sach Gott heimgestellt
Ich kann nicht mehr
Ich wart, Herr, mit Verlangen
Immanuel, dein Gut ist nicht zu zählen
Jesu, mein Lieb und Leben
Kommt her, ihr Menschenkinder und höret...
Mein Jesu, meiner Seelen Leben
Mein Jesus ist mir wohl gewogen
Nun sich der Tag geendet hat
Nun sich die Nacht geendet hat
Nun walt es Gott in Jesu Namen
O Jesu! wahres Licht
Wann ich nur des Höchsten Güte
Wann mein Stündlein vorhanden ist
Was ist doch diese Welt
Was mein Gott will, das will ich auch
Welt, gute Nacht
Wir Christen hier im Jammertal
The Loinbacher